Les maîtres de théâtre

Cette section du site est consacrée aux maîtres de théâtre du XXe siècle qui ont enrichi nos connaissances sur les processus de présence en scène :

Barba

Grotowski

Mei Lanfang

Meyerhold

Stanislavski

Vitez  (à venir)

En effet, si la connaissance par les sens est essentielle à tout artiste qui s'intéresse à la présence en scène, la connaissance de la tradition et de ceux qui ont fait avancer nos compréhensions n'est pas moins importante. Meyerhold écrivait d'ailleurs : "Lisez plus ! Lisez sans relâche ! Lisez ! Lisez avec un crayon en main ! C’est indispensable." Ou encore : "Entraînement ! Entraînement ! Mais si c’est un entraînement qui exerce seulement le corps et pas la tête, merci bien ! Je n’ai pas besoin d'artistes qui, pour pouvoir bouger, ne savent pas penser ».

barba

Eugenio Barba, metteur en scène et pédagogue italien aujourd'hui âgé de 85 ans, est le fondateur de l'Odin Teatret et de l'International School of Theatre Anthropology (ISTA), à Holstebro au Danemark. 

Entre 1961 et 1964, il étudie la mise en scène en Pologne, passant trente mois avec Jerzy Grotowski et publiant en 1965 le premier livre sur l'approche novatrice de Grotowski : À la recherche du théâtre perdu. Barba est aussi l'auteur des livres "Le Canoë de papier" et "L'Énergie qui danse, Dictionnaire d’anthropologie théâtrale" (avec Nicola Savarese).

Elève et ami de Jerzy Grotowski, il a modifié l'approche du travail du comédien initée par Grotowski. Barba estime que le théâtre est l'art du spectateur et que la matière première du théâtre n'est pas l'acteur, l'espace ou le texte, mais la tension, le regard, l'écoute, la pensée du spectateur.

A son tour, comme Stanislavski, Meyerhold et Grotowski avant lui, il se demande : "« Mais en pratique, que faire ? Comment aider l'acteur à se donner, à brûler, à aller au-delà de lui-même tout en effaçant l'artisan ? » . A celui qui venait à lui pour apprendre une technique, Barba répondait  : « Ici tu trouveras des tuyaux, des conduits, quelques citernes, mais tout est à sec : ton eau, personne ne peut te la donner ».

Barba a pointé le risque de formatage des artistes dans les écoles de théâtre : « Ils s'étaient obstinés à faire ce qu'à mes yeux il fallait absolument éviter : apprendre des styles, c'est-à-dire le résultat de techniques appartenant à d'autres ». Il préconisait de savoir apprendre à apprendre, « condition pour dominer son propre savoir technique et ne pas être dominé par lui ». Cependant, il ne suffit pas d'avoir un esprit critique : « Naturellement, la rupture des automatismes ne signifie pas expression. Mais sans rupture des automatismes, il n'y a
pas d'expression ».

Les acteurs en Occident, a rappelé Eugenio Barba, n'héritent ni d'une tradition fondée sur un savoir technique, ni d'un répertoire de bonnes pratiques à la façon orientale. L'acteur occidental a du mal à trouver des bases capables de lui fournir une expressivité, sa culture étant étrangère à l'usage quotidien du corps. Barba estime que l'acteur peut obtenir le moyen de créer ce qu'il nomme le « corps extra quotidien » ou « corps fictif » jusqu'à construire une expressivité scénique dont la qualité de présence n'a rien à voir avec la gestuelle quotidienne. Il s'agit d'une qualité extraquotidienne de l'énergie qui mène la présence de l'acteur à son sommet de potentialités. 

Il existe en effet ce que Barba appelle « les principes qui reviennent », c’est-à-dire des lois fondamentales de l'expressivité de l'acteur. Barba a développé des techniquesd'entrainement consistant en des « procédés physiques qui semblent fondés sur la réalité connue, mais selon une logique qui n'est pas immédiatement reconnaissable ». Son approche aboutissait à créer « une tension et une différence de potentiel irriguées par de l'énergie ». Sur cette question de l’énergie, Barba estime que « Pour l'acteur l'énergie est un comment, et non un quoi. Comment se déplacer. Comment rester immobile. Comment mettre en vision sa propre présence physique et la transformer en présence scénique et donc en expression. Comment rendre visible l'invisible ».

GROTOWSKI

Jerzy Grotowski, né en Pologne en 1933 et mort à Pontedera (Toscane, Italie) en 1999, est un metteur en scène polonais, théoricien du théâtre, pédagogue. 

Après un séjour à Moscou où il put recueillir les leçons des derniers héritiers de Stanislavski et après ses premiers voyages en Asie centrale, il devint en 1959 metteur en scène du « Théâtre des 13 Rangs » dans une petite ville de Pologne. Là, avec une poignée d'acteurs rejetés par les Conservatoires de Cracovie ou de Varsovie, Grotowski met en place un laboratoire d'acteurs qui se consacrait à la recherche de l’art de l’acteur. En 1962, le groupe change de nom et transfère son siège dans la ville universitaire de Wrocław : il s'appellera désormais le Théâtre Laboratoire (Teatr Laboratorium). Grotowski et ses acteurs jouent plusieurs pièces considérées comme des chefs d'oeuvre au début des années 60. Jean-Louis Barrault fait venir Grotowski et "Le prince Constant" à Paris en 1966 : la pièce fait sensation et le monde découvre le théâtre pauvre de Grotowski et son Théâtre Laboratoire.

Les spectateurs en petit nombre partageaient le même espace scénique que les acteurs. Pas de décor, pas d'effets de lumière, pas de maquillage, pas de costumes. Pour Grotowski, l'acteur est le tout du théâtre et le théâtre est là pour favoriser son passage à un degré d'humanité plus vrai que le degré quotidien. Tout se jouait donc sur l'intensité dramatique et physique d'acteurs supérieurement entraînés, sur les qualités expressives de leur présence dans l'espace. Grotowski a pour objectif de (re)trouver l'essence même du théâtre, et pour lui elle se trouve dans l'organique, c'est-à-dire dans l'acteur. Pour Grotowski, l'entraînement physique de l'acteur était un moyen pour accéder à autre chose de plus subtil, de méta-corporel. Il pousse ses acteurs à l'extrême pour diminuer les résistances intérieures de ceux-ci : c'est la "via negativa". Le don total de l'acteur pour le jeu organique et méta-corporel, que le maître polonais nomme alors translumination, fait de lui un « acteur saint ». L'acteur est une fin, alors que le rôle est secondaire.

En 1969, Grotowski se lance dans un projet intitulé « Théâtre des Sources ». Il séjournera au Nigeria, en Haïti, en Amérique centrale, en Inde. Il réunit et fait travailler ensemble des représentants des plus diverses et anciennes traditions rituelles et mystiques des cinq continents. En 1982, il rompt avec la Pologne communiste et trouve asile aux États-Unis, en Californie, où il enseigne à l'Université. Il y poursuit le projet « Théâtre des sources » avec des témoins qu'il fait venir de Haïti, de Bali, de Colombie, de Corée, de Taiwan.

À partir de 1986, Grotowski s'installe définitivement à Pontedera en Toscane, où il dirige un « Workcenter ». Il reçoit de nombreux hôtes du monde entier, dont Peter Brook et ses acteurs. Il s'agit toujours de théâtre, mais comme l'a écrit Brook, de théâtre comme « véhicule », un véhicule qui entraîne ses passagers moins à représenter des rôles qu'à se connaître eux-mêmes. Les exercices du Workcenter se sont notamment concentrés sur la réminiscence de chants anciens dormant dans la mémoire ainsi que sur l’exploration et le partage de l’expérience intérieure dont ils peuvent être le point de départ. Grotowski s'intéressait à toutes les formes de rituels, d'ascèses et de pratiques contrôlées de la transe en vue de tendre vers une forme de théâtre sacré. Les rituels afro-caraïbéens et le vaudou haïtien, notamment, lui ont permis de découvrir une approche du souffle, du chant, du corps en mouvement au service d'une forme d'art dépassant les clivages entre théâtre, danse, chant, rituels, méditation...

Jerzy Grotowski a été titulaire de la chaire d'Anthropologie théâtrale au Collège de France de 1997 à 1999. Son héritier et légataire artistique est Thomas Richards, directeur du Workcenter de Pontedera.

mei lanfang

Mei Lanfang 梅兰芳 est un artiste chinois né le 22 octobre 1894 et mort le 8 août 1961. Formé par le maître Wang Yaoqing, il fut le premier à faire connaître hors de son pays l'art de l'Opéra de Pékin.
Issu d'une famille d'acteurs, Mei Lanfang commence son apprentissage dès l'âge de 8ans comme le veut la tradition qui se perpétue encore aujourd'hui, à un rythme de dix heures par jour.
Pendant sa carrière, il incarne une centaine de rôles différents, dont de nombreux rôles de femmes ainsi que le voulait la coutume. C’était un chanteur, danseur, acrobate et acteur accompli, également innovant dans la scénographie, la partition musicale et le maquillage.
La renommée de Mei Lanfang gagna dans les années 30 les États-Unis, le Japon et l'URSS où l'Opéra de Pékin présenta ses spectacles. En 1930 aux États-Unis, sa tournée est un triomphe. La presse l'encense, les maires des grandes villes l'accueillent, les universitaires aussi (2 titres de docteur honoris causa) et les stars font de même. Il sera l'invité de Cecil B. de Mille, Douglas Fairbanks, Mary Pickford et Charlie Chaplin dont il deviendra un ami proche. 
En cinquante ans de carrière, Mei Lanfang concilia la maîtrise qu’il avait acquise et le travail sur des techniques nouvelles. Son style  innovant autant que respectueux de la tradition fut appelé « l’École Mei ». Après 1949, il fut directeur général du Théâtre National de l’Opéra de Pékin, directeur de l’Institut de recherche sur l’Opéra chinois et vice-président de la Fédération de littérature et d’art de Chine.

Son voyage en Russie en 1935 a fait date dans l'histoire du théâtre : Mei Lanfang et son "Nouveau théâtre des anciennes formes" ont sidéré Stanislavski, Meyerhold, Craig, Brecht, Eisenstein, Tolstoï, Gorky et bien d'autres. Le spécialiste de l'œuvre de Mei Lanfang, Georges Banu, a écrit un article (voir réf. plus bas) dont sont extraits les éclairages suivants :

Dans le contexte de crise que traversait le théâtre occidental,  Mei Lanfang est apparu comme la preuve concrète d'un rêve d'acteur pour tout metteur en scène ou théoricien du théâtre. L'acteur occidental délaisse globalement les ressources du corps, tandis que l'acteur oriental déploie son art à l'intégralité du corps : celui est entraîné dès son enfance. Mei Lanfang a fait dès l'âge de 8 ans de la pratique vocale, de la danse, de l'acrobatie.

Tout cela ne sert qu'à l'assouplissement préliminaire du comédien. La spécialisation commence et dès lors, l'entraînement diffère selon le rôle pour lequel on se prépare sous la surveillance des maîtres. La tradition agit comme contrôle car sans elle, dit Mei Lanfang, "l'artiste serait capable d'inventer des choses qui viennent de sa tête."

Cependant, la tradition ne se perpétue pas aux dépens de la créativité : le théâtre oriental accepte le nouveau, mais seulement après l'avoir mis à l'épreuve du passage.  Le passé ne censure pas, il vérifie seulement :  jouer selon la tradition puis développer son innovation à partir de l'ancien. "Accord" (tradition) et "traversée" (innovation), voilà les opérations propres à l'artiste chinois. L'Ancien est le gardien non pas de la coutume mais de sa qualité. Ainsi le comédien innove sous le contrôle d'un arbitre. Stanislavski a déclaré: «M. Mei Lanfang a appris la liberté des mouvements selon les lois de l'art.» Liberté et contrainte, mémoire et individualité. 

Par ailleurs, le jeu de Mei Lanfang, rapporte Eisenstein, s'organise autour de l'image. Mei Lanfang et l'opéra de Pékin font du théâtre une manifestation de la beauté. Pour suggérer la pauvreté, remarque Brecht, "on coud çà et là sur des habits de soie des pièces de couleur différente, mais coupées aussi dans la soie."

Enfin, il faut parler de la place du spectateur dans le théâtre chinois. Le public chinois adopte une attitude plus détendue qu'en Occident : entre lui et la scène s'installent des rapports analogues à ceux d'une manifestation sportive. La salle du théâtre chinois renvoie tout à la fois au stade et au club de jazz, espaces où la corporalité du spectateur n'est pas niée. Nourriture,  thé, tabac, blagues et commentaires à haute voix : l'atmosphère est tout autre.

Voir pour plus de détails : Georges Banu, Mei Lanfang : procès et utopie de la scène occide… – Jeu – Érudit (erudit.org)

meyerhold

Vsevolod Meyerhold, né le 28 janvier 1874 et mort le 2 février 1940 en prison à Moscou, est un dramaturge et metteur en scène russe. Meyerhold était d'une famille russe allemande de la Volga russifiée. Il se convertit du luthéranisme à l'orthodoxie à l'âge de 21 ans, adhéra à la révolution russe, fut nommé en 1922 directeur du Théâtre de la Révolution, mourut victime des purges staliniennes.

Il commence sa carrière d'homme de théâtre au Théâtre d'Art de Stanislavski à Moscou, met au point une méthode novatrice d'entraînement de l'acteur à partir de la biomécanique et prend ses distances avec la méthode psychologique de Stanislavski. En s'inspirant du théâtre japonais, de la danse, de la commedia dell'arte, il invente un jeu d'acteur nouveau et fait du corps le premier instrument de l'artiste, se révélant « à l'avant-garde de la recherche scientifique sur le travail du comédien, dont le corps, accompli et entraîné comme les doigts du pianiste qui fait ses gammes, est source d’expressivité, producteur d’émotion et de pensée ».

Meyerhold prônait une approche rigoureuse du métier d'artiste, tel un expérimentateur des données de l'espace théâtral dont dépend le jeu. Il a posé en 1913 les bases de la biomécanique, véritable laboratoire de physicalité faisant du comédien le coeur de sa recherche. La biomécanique de Meyerhold était une série d’exercices méthodiques et rigoureux qui conduisaient peu à peu l’acteur à prendre conscience que le jeu de l’acteur est un « art de la mise en relation » : relation à soi (maîtrise du corps) et relation à autrui (acteurs et spectateurs). L’acteur n’y est pas un simple exécutant, il est responsabilisé et c’est en auteur du spectacle qu’il monte sur la scène, au même titre que le metteur en scène. C’est le corps et non le texte qui occupe le centre, et avec lui, l’acteur. Biomécanique : équilibre pris sur l’instable, inconscience atteinte dans une extrême maîtrise, dissonance et harmonie - tels sont les contraires sur lesquels se construit cette recherche meyerholdienne d’un corps nouveau, d’une pratique inventant un espace. Selon Meyerhold, la perfection du mouvement ne peut être atteinte que dans la plus parfaite inconscience - animaux, marionnettes - ou dans la plus totale conscience. 

Béatrice Picon-Vallin, spécialiste de l’oeuvre de Meyerhold, a montré que la biomécanique est à replacer dans un ensemble pédagogique vaste dont font partie la danse, la boxe, la musique, l’histoire de l’art, la poésie. La formation de l’acteur meyerholdien se fait en dehors de l’école, c’est-à-dire dans les musées, aux concerts et dans la lecture. Pour Meyerhold, l’acteur doit être polyvalent, poète et engagé. Il considérait que l’acteur-acrobate au corps bien entraîné devait aussi savoir penser. Cette recherche d’une mise en conscience du jeu passe par une triple inscription à la fois historique et géographique : le comédien est invité à se situer dans le présent de son époque, dans le présent de l’oeuvre qu’il interprète, mais aussi dans le long écheveau de l’histoire du théâtre qui vise à doter l’acteur « d’une identité professionnelle où s’associent les devoirs de l’héritier à qui revient de faire fructifier l’héritage, et ceux de l’homme public dont la mission est de concentrer le quotidien pour rendre manifeste ce qui n’est pas visible, tout en communiquant au spectateur d’aujourd’hui l’énergie qui lui fait défaut et dont il a besoin pour reconstruire le monde ».

Il voyait dans le spectateur un quatrième créateur, véritable caisse de résonance de ce qui se joue dans l'espace de jeu. Et voyait l'artiste comme un penseur : « C’est avec les doigts qu’un maître-pianiste pense, mais ce qu’il fait, c’est bien penser et non taper sur un piano, que diable ! »

Meyerhold attirait l'attention sur l'importance de la personne derrière tout artiste : « Ce qui a le plus de valeur chez un acteur, c’est l’individualité. À travers n’importe quelle incarnation, même la plus habile, la personnalité doit transparaître. J’ai connu un acteur nommé Petrovski qui possédait une étonnante technique d’incarnation, mais il n’a jamais été un grand acteur, faute de personnalité. Peut-être sa personnalité était-elle quelque part en germe, mais non seulement il ne l’avait pas développée, mais il avait même complètement gommée. Il me semble que la personnalité est le point de départ commun à tous les hommes : les enfants ne se ressemblent pas. Toute éducation gomme l’individualité bien sûr, mais l’acteur doit défendre sa personnalité et la développer ».

Pour Meyerhold, la joie s’imposait comme prérequis à la création chez l’artiste. « L’acteur ne peut improviser que quand il se sent intérieurement joyeux. En dehors d’une atmosphère de joie créatrice, de jubilation artistique, il ne se découvre jamais dans toute sa
plénitude. Voilà pourquoi en répétitions, je crie si souvent aux acteurs : "C’est bien !" Ce n’est pas encore bien, ce n’est pas bien du tout, mais l’acteur entend votre "C’est bien !" et il se met à bien jouer. Il faut travailler dans la joie et la gaieté »

Pour plus d'infos, voir l'ouvrage de référence sur Meyerhod (dont sont extraites toutes les citations ci-dessus) :

ECRITS SUR LE THÉÂTRE, TOME II de Vsevolod Meyerhold. Traduction, préface et notes de Béatrice Picon-Vallin. L'Age d'homme, 422 p. 

stanislavski

Stanislavski (nom d'état civil : Constantin Sergueïevitch Alexeïev) est né en 1863 à Moscou et mort dans la même ville en 1938. Comédien, metteur en scène et professeur d'art dramatique, créateur, co-créateur du Théâtre d'art de Moscou, auteur de "Ma vie dans l'art", de "La Formation de l'acteur" et de "La Construction du personnage". 

Novateur par rapport au théâtre de son temps, plusieurs de ses élèves ont contribué à la naissance de l'avant-garde théâtrale russe du début XXe siècle, le plus connu étant Meyerhold. 

Stanislavski est toujours d'actualité de nos jours (par exemple : l'Actors Studio aux USA qui forme nombre des acteurs hollywoodiens) et reste une référence pour beaucoup de praticiens de théâtre dans le monde entier. En reconsidérant totalement l'art du jeu, il a mis en place ce qu'on a nommé la Méthode ou de Système Stanislavski.

Jouer juste, jouer vrai était la grande recherche de Stanislavski qui a privilégié une approche psychologique pour y parvenir : son enseignement est fondé sur la mémoire affective et le vécu propre des acteurs. L’acteur doit se plonger dans sa mémoire affective, s’intérioriser, créer à son personnage un passé puis jouer comme s'il vivait dans son présent.